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鸦片战争中印度所扮演的不光彩角色,一家超级公司的覆灭

十一月 13th, 2019  |  金沙世界史

原标题:一家超级公司的覆灭

作为大英帝国最重要的殖民地,印度被英国榨取了巨额财富、纺织品和名贵的香料的同时,本土世代相传的手工业也被彻底摧毁。这是印度殖民地最为人所知的一面,但在大英帝国用坚船利炮轰开了中国国门享受这场罪恶贸易红利时,印度在其中扮演的角色不仅仅是鸦片的产地。

1815年,英国选派阿美士德作为大使访华。1816年1月1日,英国外交大臣卡斯尔雷致函阿美士德,向其下达访华使命,要求他争取从清政府当局获得:公司的权利应有明确和详细的规定;保证不断地进行贸易,保护英商投资财产;中国官吏不得闯入公司商馆,准许雇用中国仆役;商馆人员与北京有关衙门直接通讯,取得以汉文书写全部书信与文件递交当地政府的权利。阿美士德一行于1816年2月8日自英国启行,7月28日至天津口外。中英双方复就觐见礼节问题再起争端。结果,阿美士德一行被嘉庆帝一怒之下逐离北京,其外交使命也成泡影。

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在鸦片战争前,鸦片已经给中国带来严重的社会问题,还在经济层面导致白银外流,进而引起通货膨胀,使清廷财政枯竭。

英国当局三番两次地遣使出兵,目的是为了扩大同中国的商业贸易。但在很长的一段时期内,它的这个目的始终无法实现。进入19世纪后,清王朝虽然开始从巅峰下滑,日益走向衰败,但当时英国用以同中国进行贸易的产品,如机制棉布、毛织呢绒、羽纱及一些金属制品等,由于售价过高,始终无法在中国打开销路。同时中国传统的自给自足的自然经济,对于商品贸易的依赖性并不严重,也构成了对英国商品进入中国的巨大阻力。而中国的特产,如丝、茶、漆器、瓷器等,由于品质优良,反为西方所欢迎。在当时,英国的机器纺织技术非常先进,但其棉纺织品在中国市场上并不受欢迎,反倒是中国生产的土布,成为东印度公司从中国输出的大宗。1817—1833年间,中英两国棉纺织品的贸易情况略如下表:

来源:冯仑风马牛(ID:fengluntalk)授权发布

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英伦本土对华棉纺织品贸易趋势表

1600
年,大明王朝的万历皇帝还躲在深宫里炼丹;朝鲜「李氏王朝」依靠大明的救援,结束「壬辰倭乱」,开始短暂的休养生息;入侵朝鲜失败的日本人回到本土,继续「乡长打乡长」的「战国模式」,德川家康东征西讨,为接下来统治日本两百多年的江户幕府打下根基……东亚依旧笼罩在旧时代的「帝国夕阳」之下时,万里之外的英格兰岛上,一家新公司的申请,得到英国国会的批准。

这些让中国头疼不已的鸦片大部分来自印度。印度中部即通常所说的马尔瓦地区种植鸦片商有着悠久的历史,但无论葡萄牙人还是荷兰人都没重视中国市场,直到英国人到来。

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这家公司是一伙伦敦商人在此前一年集资 3
万多英镑筹建的。筹建之初,股金被分为 101
股,数十名投资者分别投资一百到三千英镑不等。经过一段时间扩充,股东增加到
218 人,其中包括 24
名董事会成员。公司向英国国会提出的申请,是「与东印度进行贸易的独占权」。

为了扭转中英之间当时严重的贸易逆差,1770年,占领了孟加拉的东印度公司决定开始在印度种植鸦片,炼制鸦片运往中国,占领了中国市场的90%。

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英国国会批准后,1600
年的最后一天,伊丽莎白女王向公司颁发特许状,赐予其独占好望角至麦哲伦海峡之间的贸易特权
15
年。在公司专利期内,「禁止其他团体从事属于公司授权范围内的贸易活动」。凡有侵犯该专利权者,货物没收,一半上缴英国国库,一半归公司所有。这家公司被赐名为「伦敦商人对东印度贸易联合体与管理者」,也就是我们今天所熟知的英国东印度公司的雏形。

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从上表中可以看出,从1817-1831年间,英国棉纺织品对中国的出口远远不及其自中国进口的土布,中英双方在棉纺织品上的贸易,英国始终处于入超的地位。这种情形直到1831—1832年度才发生变化。

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但是东印度公司及后来接管印度殖民地的英国政府并没有垄断鸦片贸易。当时印度的鸦片生产和贸易一直由孟加拉体系和马尔瓦体系两方面组成,前者由英属东印度公司垄断,后者则主要由印度私商参与。

茶叶在中国对英贸易输出中,占着极大的比重。自18世纪后半叶以来,茶叶日益成为英国人民所普遍欢迎的饮料。1760—1764年间,英国从中国输出的茶叶共值银806242两,占其从中国输出商品总值的91.9%。1825—1829年间,英国平均每年从中国输出茶叶值5940451两,占英国从中国输出商品总值的94.1%。中国的茶叶,不仅给东印度公司带来了巨大利润,也使英国从中获得了巨额税收,“从中国来的茶叶提供了英国国库收入的十分之一左右和东印度公司的全部利润”。

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英国殖民者并非不想垄断全部市场,一方面是无法控制所有渠道,另一方面则是要拉拢印度商人。

茶叶不仅成为英国民众日常生活的必需品,同时也成了东印度公司和英国国家的重要利源。但是,也由此造成了中英之间贸易的巨大逆差。英商在经销中国商品的过程中,为了取得支付的平衡,必须运来大批的白银——主要是西班牙银元和墨西哥银元予以填补。这种贸易状况与英国资本主义经济扩展的需要是尖锐对立的。英国政府希望通过外交途径扩大对华贸易的目的无法实现,东印度公司又无法从英国运来能够受到中国人欢迎的商品,而中国茶叶、土布等商品又成为英国国内的必需品和英国国家、东印度公司的重要利源之所在,英国急切地希望改变这种长期存在的对华贸易入超的情况。

获得特许状后的 17 年里,东印度公司在英国与印度之间进行了 12
次航行,从印度进口棉布、硝石、糖,以及欧洲市场紧缺的丝、靛青,输往印度的则是铜、铅、锡等少量物品。每次航行都有高额回报,有时利润率高达
320%。

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于是,以东印度公司为代表的英国商人开始暴露其殖民主义者的嘴脸,公然向中国大量输入鸦片,对中国进行可耻的鸦片贸易。

那时候,公司股东们的合股经营是临时性的,公司每航行一次,就募集一次资本,航行结束后,资本退还原主,利润按照资本多少在入股者之间分配。后来,公司在进行利润分配之后,把一次航行的股本留下来,作为下一次航行之用,到
1657
年,这种「新的共同股份」形式正式确定下来。临时募集资本发展成为永久性资本,与现代股份有限公司已没有多大区别,公司进入到全新的时代。而这一年的东亚大陆上,满清入关不久,还在云贵高原同南明小朝廷激战,福建沿海地区,郑成功率领的抗清武装也让顺治皇帝夜不能寐。

英国视印度为印度洋地区“中心支配地位国家”,中国商务部研究院研究员梅新育指出,为了巩固这个英帝国东方殖民体系的政治、经济中心和向亚洲及印度洋沿岸殖民扩张的战略基地,充分利用其丰富资源和雄厚人力,英国加大了力度在印度开展经济、社会建设,扶植、交好地方政治、经济、文化精英群体,为此甚至不惜放弃、牺牲部分垄断经济利益给印度地方势力分享。印度本土商人在对华经贸来往中日益占据主动地位,也相当广泛地与英商合作开展对华贸易。

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东印度公司在 1613
年获得印度莫卧儿帝国皇帝颁布的准予进行贸易的特许状后,就不断通过哄骗、贿赂等手段,逐渐在印度建立起多个商馆,成立管区,蚕食印度的土地。甚至在
1686
年,以武力进攻吉大港,劫掠商船。在争夺对印贸易的过程中,东印度公司又先后击败了竞争的葡萄牙人、荷兰人,逐步确立起在对印贸易中的霸权。

许多印度商团被英国殖民当局视为最重要的合作者,《鸦片对华贸易与印度近代资本主义的兴起》一文指出,印度商人在孟买和加尔各答的鸦片期货中占据重要地位分别19世纪30年代和60年代,这导致了鸦片市场的不稳定,可以认为是英国鸦片礼仪的部分转让。

鸦片,又译作阿片、阿芙蓉,俗称大烟,是用罂粟果实的汁液提炼制成的。罂粟约于唐代传入中国,因其有镇静安神、止泻止痛作用,一直被作为药材使用。18世纪前期,鸦片主要由葡萄牙商人从果阿和达曼等地运进澳门,然后向内地转卖,不过当时的输入量并不大,每年约在200箱左右。由于当时鸦片被当做药品进口,所以与其他货物一样缴纳关税,公开买卖。17世纪,吸食鸦片的方法由南洋传入中国,此法较传统的吞服或煎饮更易使人上瘾,对人体造成危害更大,且凡染上此毒瘾者,再难自制,往往不惜为此倾家荡产,从而构成对社会正常秩序的严重威胁。因此,自1729年开始,清政府即明令禁止吸食鸦片。到1796年,清廷更下诏停止鸦片征税,严禁鸦片输入,鸦片贸易已成为非法。

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英国殖民者从18世纪初期即开始向中国贩卖鸦片。1757年,东印度公司占领孟加拉,随后又取得了对奥理萨和比哈尔等地区的统治,这些地区是印度着名的鸦片产区。虽然中国政府早就明令禁止鸦片贸易,但东印度公司却从这种可耻的毒品贸易中看到了谋取巨额利润的良机。1773年,东印度公司确立鸦片专卖政策,垄断对外鸦片贸易。到1797年,它又垄断了鸦片制造权。它强迫印度农民种植罂粟,从而使罂粟的种植面积迅速扩大。而东印度公司在垄断鸦片贸易后,便开始对中国进行大规模的鸦片走私:由它负责收购和制造鸦片,然后批发给投机商人,再由他们转售于走私商人,贩入中国境内进行销售。由于吸食鸦片极易上瘾,传播迅速,英国殖民者对中国的鸦片输入规模也越来越大。

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根据1832年的统计,当年从印度西部输入中国的纳税马尔瓦鸦片在1.3万箱以上,约占当年印度鸦片输入中国总量的63%,可见印度商团鸦片输出业的兴旺。

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对印贸易的利润实在是太过丰厚,1689
年,英国政府又给与另一家「英国对东印度贸易公司」以特许状,形成了两家公司同时进行东印度贸易的局面。两家争利,纠纷不止,在英国政府的干预下,1702
年两家公司合并,成为「英国商人对印度贸易联合公司」,简称「英国东印度公司」。新公司成为一家独占特权的公司,其基础也从伦敦商人扩展为全英国商人。这时候,东印度公司不仅得到了英国议会的的承认,还拥有了军舰和部队,以及在印度宣战和媾和的特权。

截止19世纪50年代,马尔瓦鸦片贸易的年收益已经高达三千万卢比,占全印度鸦片贸易收益的60%,远超被垄断的孟加拉鸦片。

英国殖民主义者从鸦片贸易中获得了极高的利润。以1805年为例,东印度公司以每箱160卢比的价格收购鸦片,运到加尔各答后,以每箱988卢比的价格拍卖转手,然后由英国私人商船走私运往广州售卖,每箱价格高达3500卢比,等于收购价格的22倍。鸦片贸易所带来的巨额利润,很快改变了英国对华贸易长期入超的地位,而且他们以对华鸦片非法贸易为中间环节,用贩卖鸦片所获得的超额利润,换取中国的茶叶、生丝输入英国本土,谋取另一份超额利润;同时,他们又利用印度农民种植鸦片的收入,使英国工业品在印度市场上增加销路。这就形成了英的三角贸易格局,而在这种三角贸易格局中的任一环节上,英国殖民主义者都能从中获得超额利润。

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